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Enfrentarse al cambio demográfico: el papel de las generaciones mayores en el mercado laboral

Los días 24 y 25 de septiembre de 2021 se celebró en Vilnius (Lituania) la conferencia internacional “Enfrentarse al cambio demográfico: el papel de las generaciones mayores en el mercado laboral”. La conferencia fue organizada por el Centro de Educación de la Federación Lituana del Trabajo (LDF) con el apoyo de EZA y la Unión Europea.

Al seminario asistieron 50 participantes en representación de organizaciones de trabajadores de Alemania, Bélgica, Irlanda, Italia, Estonia, Portugal, Letonia, Polonia y Lituania. Lamentablemente, debido a las estrictas restricciones para los eventos en interiores y para entrar en Lituania, una parte de los ponentes internacionales y nativos pronunciaron sus discursos en línea.

Objetivos del seminario:

•         Sensibilizar a los miembros de los sindicatos sobre las estrategias de la Comisión Europea para hacer frente a los retos demográficos;

•         Discutir los retos a los que se enfrentan los adultos mayores en el mercado laboral;

•         Analizar las posibilidades de reforzar y ampliar las competencias de los trabajadores de más edad;

•         Analizar el impacto físico y psicológico de la COVID-19 en las personas mayores;

•         Compartir las mejores prácticas de los participantes de diferentes países presentando sus experiencias.

El seminario trató en detalle los siguientes temas:

•         El impacto de la pandemia en las personas mayores – perspectiva de la vida laboral;

•         ¿Está más abierto el mercado laboral a las personas mayores? La discriminación de los adultos mayores en el mercado laboral;

•         Libro Verde de la UE sobre el envejecimiento: una oportunidad clave para dar pasos concretos hacia un futuro más inclusivo para todas las edades;

•         Directrices para mejorar las competencias de empleabilidad de las personas mayores: Resultados del Proyecto Erasmus + 4E;

•         Desafíos de la pandemia para los trabajadores mayores: la capacidad de adaptación a las nuevas realidades;

•         El papel de los representantes de los trabajadores para fomentar a los trabajadores del sector educativo a adaptarse a los cambios en el mercado laboral y a los nuevos retos en la vida profesional y personal;

•         El envejecimiento activo como condición previa a la participación en el mercado laboral;

•         Empresas tecnológicas modernas: ¿podrán los trabajadores mayores adaptarse al cambio?  Posturas de los empresarios sobre la motivación y la potenciación de las generaciones mayores;

•         Economía plateada: ¿podremos resolver el problema del envejecimiento de la sociedad de forma integral?

Los participantes en el seminario aportaron las siguientes ideas y principios clave para seguir trabajando.

La proporción de trabajadores de edad avanzada en el empleo está aumentando en toda Europa. Se retrasa la edad de jubilación para adaptarse a la nueva distribución demográfica y se anima a las personas mayores a participar activamente en el mercado laboral el mayor tiempo posible.

Los estereotipos basados en la edad ya eran habituales antes del estallido de la pandemia. La creencia generalizada de que los trabajadores de más edad no son expertos en tecnología puede afectar directamente a las carreras profesionales a través de la discriminación y la toma de decisiones sesgadas, ya que se considera que las personas de más edad tienen menos movilidad laboral, menos capacidad de formación y menos probabilidades de ser contratadas. Y lo que es aún más importante, los estereotipos de la edad pueden influir indirectamente en las últimas carreras, ya que desaniman a los trabajadores maduros a la hora de iniciar el aprendizaje y buscar la promoción profesional. Las personas de todas las edades tienden a desarrollar estereotipos basados en la edad, pero con la edad interiorizamos cada vez más esos estereotipos relacionados con la edad, es decir, empezamos a autoestereotiparnos. No es de extrañar que la interiorización de los estereotipos negativos sobre la edad tenga efectos perjudiciales sobre el rendimiento de los trabajadores mayores, sus objetivos profesionales, su motivación y su autoeficacia. Sin embargo, como los trabajadores mayores rechazan su capacidad de aprender a trabajar con las nuevas tecnologías, evitan situaciones que podrían suscitar estereotipos negativos basados en la edad y, de hecho, acaban teniendo menos habilidades digitales y autoeficacia tecnológica.    

Hoy en día, el aprendizaje permanente no es solo un derecho de las personas, sino también una necesidad que puede ayudarles a mantener o cambiar de trabajo, a ganar más, a encontrar y evaluar críticamente la información compartida públicamente, a comunicarse o a ayudar a los demás.

Al disminuir el número de trabajadores jóvenes, las personas mayores podrían desempeñar un papel más productivo en los centros de trabajo. Las personas mayores son más fiables, tienen todo el tiempo en sus manos y son más fiables y más dedicadas a su trabajo. Pueden incorporar experiencias con conocimientos.  Es importante un mayor reconocimiento de la contribución de las personas mayores a la economía y a la sociedad en su conjunto.

Es necesario aumentar los esfuerzos para mejorar la integración de los adultos mayores en el mercado laboral. Los interlocutores sociales deberían promover un concepto de solidaridad entre las generaciones mayores y las más jóvenes en el mercado laboral; promover iniciativas financieras para la integración de las personas mayores en el mercado de trabajo; garantizar que los convenios colectivos sean neutrales con respecto a la edad; garantizar una formación adecuada y la posibilidad de aprendizaje permanente; promover condiciones de trabajo saludables y seguras, e iniciar políticas de gestión de la edad.