Reforzamiento de nuestros objetivos: ¿Como responder a la crisis financiera y económica? – ¿Qué márgenes de actuación tienen la patronal y los sindicatos?

"Reforzamiento de nuestros objetivos: ¿Como responder a la crisis financiera y económica? – ¿Qué márgenes de actuación tienen la patronal y los sindicatos?" fue el tema del seminario organizado por HIVA del 6 al 7 de Septiembre del 2009 en Lovaina, Bélgica dentro del contexto del proyecto EZA respecto a la crisis financiera y económica.

1.     Situación del proyecto: el programa integral de acción EZA respecto a la crisis financiera y económica y el movimiento laboral.

1.1 Motivación del proyecto

Durante décadas, la preocupación respecto la creación de una Europa social construida sobre una economía de mercado social ha inspirado los movimientos sociales europeos a evaluar críticamente el desarrollo y la política económica con la idea de lograr el empleo total y una protección social adecuada.

Estimular el crecimiento y el empleo, tomando en cuenta los cambios en la industria y la preparación para un nuevo desarrollo industrial, la promoción de la inclusión social y mantener y completar una protección social adecuada y sostenible, todos ellos han sido puntos de preocupación para EZA y para los numerosos proyectos de base o iniciativas principalmente coordinadas a nivel europeo. Esta sabiduría común fue concebida en el contexto del desarrollo económico y social relativamente próspero de años recientes y fue, en ocasiones, acompañada por la ilusión que el empleo total se había logrado una vez más y en otras ocasiones por la ilusión que los mercados financieros podrían sobreponerse al reto que presentaría una población que próximamente sería de edad avanzada.  La crisis financiera y sus consecuencias, con una crisis fiscal, de empleo y económica cada vez más profunda, cambió este mundo de un día para otro y nos privó de todas nuestras ilusiones. 

Los trabajadores no son responsables de las causas directas e indirectas de la crisis económica y financiera actual. Sin embargo, si están corriendo el riesgo de ser los más afectados por las consecuencias de esta. Sin embardo, por esta razón, los movimientos laborales y la sociedad civil quieren aceptar la responsabilidad de contener dichas consecuencias y de encontrar maneras de salir de esta crisis.

 

1.2 Ambición del proyecto

 

Desde el inicio de la crisis económica y financiera, ha habido un debate continuo dentro del grupo de organizaciones sociales de EZA respecto cómo enfrentar las causas y las consecuencias de la crisis, cómo las organizaciones miembro, cada una de ellas desde su perspectiva, pueden contribuir al debate político y que alternativas de estrategias existen para poder sobreponerse a la crisis. EZA inició [un diálogo] dentro de las sociedades regionales (consulte el anexo 2) respecto a qué estrategias se deberían emplear y que decisiones se deben de tomar. EZA pidió a HIVA en ese contexto preparar un documento de postura respecto a las estrategias que deben de tener prioridad para los movimientos laborales. Este documento de postura destaca una mezcla de medidas de políticas tradicionales pero sólidas que reconfirman las decisiones tomadas por los movimientos sociales en el pasado pero sin prometer que no habrá decisiones difíciles que se tendrán que tomar dentro un contexto deteriorado en el futuro. Regular nuevamente los mercados financieros, redescubrir las políticas de estabilización fiscal, reesforzar el mercado laborar y las políticas industriales y sostener altos niveles de protección social son algunas de las posibilidades que se propusieron. El documento de postura también encierra el redescubrimiento de los preceptos de valores sociales europeos.

En el taller [que llevaron a cabo] los socios del proyecto [y que fue] coordinado por EZA, el documento de postura fue enfrentado a la opinión y los planes de los miembros de las tres redes regionales (consulte el programa en el anexo 3).

Se ofreció una conferencia científica (consulte el programa en el anexo 4) con la intención de profundizar el entendimiento de estas estrategias al confrontar la audiencia y las opiniones expertas, no solamente provenientes del ámbito académico sino también del mundo social y político.

La conferencia se abrió a participantes de las organizaciones miembro de EZA a nivel europeo y a todos los interesados en el potencial de la economía del mercado social europeo y en las políticas económicas nuevas y eternas necesarias para sobrellevar la crisis económica y financiera mundial actual.

Esta conferencia es parte de la serie de conferencias del Foro Ateniense de Políticas, con el que compartimos una historia común desde 1992, respecto a la organización de conferencias para estimular un más amplio debate científico respecto la integración económica y sus implicaciones para las políticas.

2.     Resultados

El seminario y la conferencia se iniciaron a partir de un documento de postura, preparado por HIVA, respecto los datos y cifras concernientes a la crisis financiera y económica mundial y como la UE puede sobrellevar dicha crisis.

Se suministró evidencia que la crisis surgió como resultado de una caída del mercado de valores y de una crisis en las instituciones financieras y los mercados financieros en el 2007 y especialmente a partir del 2008; además, se mostró cómo esta fue seguida por una crisis económica que se profundizó en el 2009, una crisis laboral a partir del 2009, que probablemente persistirá por muchos años, y finalmente por una crisis fiscal que pondrá en peligro las finanzas públicas (déficit, deuda) durante muchos años también.

¿Cómo se debe dar respuesta a esta crisis financiera, económica, laboral y fiscal? Esa fue la segunda parte del documento de postura de la HIVA; dicha segunda parte se documentó adicionalmente durante la conferencia. Se propusieron como respuestas a la crisis reglamentación financiera, política industrial, políticas de empleo, gasto deficitario (Keynesiano) y la protección social. La crisis económica y financiera fue causada por la falta de regulación y por el dominio de los mecanismos del mercado. Los remedios propuestos implican mayor participación del estado. Es el redescubrimiento del papel de la regulación y de la economía del mercado social.

Durante el seminario, los movimientos sociales de 10 organizaciones miembros presentaron evidencia de cómo la crisis impacta a sus regiones y se destacaron algunas estrategias para sobrellevar la crisis. Esos temas se desarrollaron más en las conferencias regionales, mismas que fueron apoyadas por tres coordinadores regionales.

En dichas conferencias, cinco expertos presentaros sus puntos de vista respecto a las estrategias para salir de la crisis.

El Sr. Lanoo, de la empresa de expertos CEPS, describió como la crisis de los mercados financieros en los Estados Unidos contaminó a las instituciones financieras europeas y minó su solvencia. En de vista su relativa importancia (si los comparamos a las economías nacionales), los problemas bancarios se convirtieron en un riesgo sistémico para dichas economías nacionales, de tal manera que requirieron la intervención de las autoridades nacionales. Esto ya se llevó a cabo pero implicó un costo sustancial para las finanzas públicas. También quedó claro que se requirió la coordinación internacional y que hicieron falta instituciones que fueran las adecuadas para la gestión de este tipo de problemas.

El Prof. Moesen (Universidad Católica de Lovaina) explicó que la regulación del mercado no puede funcionar sin la regulación gubernamental. La crisis económica requiere de intervención pública adicional. Tarde o temprano esto requerirá nuevos impuestos (impuestos respecto el medio ambiente y energía, impuestos sobre la especulación) y nuevos instrumentos de endeudamiento (por ejemplo, un mecanismo central de préstamos para los estados).

El Sr. A. Watt, del Instituto de Sindicatos Europeos, describió la profundidad de la crisis de desempleo que siguió a la crisis financiera y económica; pero apuntó también que se puede pensar en nuevas maneras de implementar medidas respecto el mercado del trabajo y las políticas industriales: desempleo temporal para mantener a la fuerza de trabajo unida a las empresas, subsidiar la demande de ciertas categorías de productos (por ejemplo, aquellos que son buenos para el medio ambiente). Todas ellas vendrán aunadas a un gasto público mayor.

El Prof. Konings (Universidad Católica de Lovaina) demostró que a pesar de la crisis económica la globalización invita a formular una nueva política industrial. Los nuevos países industriales emergentes y cambios en los costes del transporte generarán nuevos tipos de economías de escala y resultarán en nuevos tipos de localización de actividades. Las ventajas de la "aglomeración" llevarán a una concentración adicional de actividades. Las políticas anteriores que dispersaban las actividades económicas a través de un territorio serán menos viables. Se requerirán nuevas estrategias para estimular la periferia, concentrando estas, por ejemplo, en la movilidad y la infraestructura de comunicaciones.

El Prof. Geeroms (Colegio Europeo de Brujas) documentó cuan adecuadas fueron las intervenciones comunes y nacionales europeas efectuadas para superar la crisis; pero también apuntó la magnitud de la carga resultante. Será más grande y perdurara más de lo esperado y está impactando las economías europeas en el momento en que se requería dar respuesta al riesgo esperado de una población que está envejeciendo. "Le monde va mal" (El mundo anda mal) es quizá el mejor resumen del estado de la economía mundial después de la crisis.

El Prof. Pacolet (Universidad Católica de Lovaina) subrayó que el Estado de Bienestar Europeo, que implica una cantidad sustancial de empleos públicos que efectúan una gran diversidad de actividades por un lado y toda clase de apoyos económicos dentro de la seguridad social por el otro, está demostrando su eficacia en sobrellevar la crisis económica y en amortiguar sus efectos. Adicionalmente, el profesor explicó que ciertas soluciones 'privadas' para la seguridad social, tales como pensiones privadas y financiadas que se promovieron antes de la crisis financiera, necesitan ser reconsideradas tomando en cuenta el conocimiento que se adquirió después de la crisis. Concluye que hay menos argumentos y aún menos espacio para pensiones financiadas privadamente y más argumentos a favor del sistema, recientemente redescubierto, de pensiones prepagadas. La crisis nos enseñó que el estado de bienestar público, como elemento importante del modelo europeo de la economía de mercado social, no es solamente una manera de salir de la crisis sino quizá también nos ayudó a evitar la crisis.

El Sr. Yves Leterme, antiguo y actual Primer Ministro Belga y, al momento de la conferencia, Ministro de Asuntos Extranjeros, amplió el modelo de la economía europea de mercado social denominado Rhineland. Comparado al modelo Anglo-Sajón del libre Mercado y del surgente modelo capitalista Chino de planificación centralizada, el modelo Rhineland o economía de mercado social (incluyendo también el modelo Escandinavo) promueve la economía de mercado pero la corrige socialmente introduciendo la democracia social-económica, gasto público y seguridad social (organizada privada y públicamente), solidaridad, subsidios y responsabilidad. Se basa en la participación, en ser una parte interesada y no solamente poseedor de valores, en sostener una visión a largo plazo y no solamente en obtener ganancias a corto plazo y en el progreso para todos. Está consagrada en un sistema de protección social que materializa la "norma del valores sociales europeos". El desempeño social de una economía basada en estos principios es sin duda superior a otros modelos. Esta mostrando, en esta época de una nueva "gran crisis económica y financiera" mundial, que es una estrategia más estable para alentar el crecimiento y el progreso adicional.

El documento de postura y las presentaciones en PowerPoint de los conferencistas invitados están disponibles en las páginas de los sitios Web de EZA e HIVA.

3.     Mejorando el diálogo social

La conferencia y el trabajo preparatorio sobre el documento de postura relacionado con la crisis financiera y económica y como los movimientos laborales pueden reaccionar al respecto, tienen como fin reforzar el diálogo social. Es evidente, debido a las participaciones en la conferencia de Lovaina (participaciones por parte de los socios sociales, y gracias a la cobertura extensa de los resultado en la reseña del Consejo Económico de Bélgica), la información tenía como fin preparar no menos de 12 organizaciones de base miembros de EZA para que continuaran el debate en tres redes regionales y conferencias coordinadas directamente por EZA. La meta de ese proyecto horizontal era proveer la información respecto a diferentes aproximaciones y dar consejos de cómo salvaguardar empleos dentro de la Unión Europea; y cómo apoyar a los trabajadores durante la crisis.

La información proveniente de la Conferencia y Taller de Lovaina, y que fue suministrada por varios expertos académicos, sería comparada a la experiencia de las bases de los estados miembros; y, de esa manera, su fin sería desarrollar aproximaciones y recomendaciones respecto a como mejor proteger a los trabajadores y serían dirigidas a los sindicatos laborales, organizaciones de trabajadores y a la Comisión Europea. Era el momento de profundizar la información antes de lanzar la ampliación del debate. Se comprobó que el resultado de este último proceso, como pudimos observar al final del proyecto, fue todo un éxito. Los temas presentados en la conferencia resultaron ser de comprobada actualidad y de estar al centro del diálogo social y económico europeo a partir de ese momento.